4. German-English Glossary[1]

 

4.1 Die Handlung

 

 

German

English

Subject

Literaturwissenschaft

Literary theory

Term/Phrase

Handlung (f)

plot

Definition

Umsetzung innerseelischer Willensäußerungen in die Tat, in der Epik und bes. als unentbehrliche Ursache der Konflikte im Drama (-> Einheit der Handlung). Nach ihrem Aufbau unterscheidet man -> steigende Handlung bis zur -> Peripetie und -> fallende Handlung bis zur -> Katastrophe, nach der Wichtigkeit innerhalb des Stückes -> Haupthandlung und in diese verwobene -> Nebenhandlung, ferner -> äußere Handlung, -> Vordergrunds-Handlung als Ereignisablauf und -> innere Handlung als seelisch-geistige, sittliche u.ä. Entwicklung

An author’s selection and arrangement of incidents in a story to shape the action and give the story a particular focus. Discussions of plot include not just what happens, but also how and why things happen the way they do. Stories that are written in a pyramidal pattern divide the plot into three essential parts. The first part is the rising action, in which complication creates some sort of conflict for the protagonist. The second part is the climax, the moment of greatest emotional tension in a narrative, usually marking a turning point in the plot at which the rising action reverses to become the falling action. The third part, the falling action (or resolution) is characterized by diminishing tensions and the resolution of the plot’s conflicts and complications.

Plot (or conflict) may be internal or external and is best seen in (1) Man in conflict with another Man: (2) Man in conflict in Nature; (3) Man in conflict with self.

The Neo-Aristotelians (or Chicago School of Critics) have described plot as the author’s control of the reader’s emotional responses – his arousal of the reader’s interest and anxiety and the careful control of that anxiety over a duration of time.

Reference

Gero von Wilpert, Sachwörterbuch der Literatur, 311

http://www.bedfordstmartins.com/literature/bedlit/glossary_p.htm;

http://www.tnellen.com/cybereng/lit_terms/conflict.html ;

Encyclopedia Britannica (s.v. plot)

Usage

+ ADJ: bewegt (fast-moving), bizarr, durchgehend, einfach, erzählt, gegenläufig, sparsam, ...

+ V:

...

Collocations

+ ADJ: barely coherent (zusammenhanglos), believable (glaubwürdig), carefully developed/constructed (wohlaufgebaut), central (Haupt-), classic (klassisch), clear (klar) complex (komplex), complicated (kompliziert), confused (verworren), conventional (konventionell), disjointed (zusammenhanglos, zerstückelt), double,  exciting (aufregend), fast-moving, flimsy (dünn, dürftig), fresh (neu, originell), good (gut), hackneyed (abgedroschen), interesting (interessant), loose (...), light (...), implausible (unwahrscheinlich, unplausibel), improbable (unwahrscheinlich), insubstantial (dürftig, dünn, unbedeutend), intricate (kompliziert), involved (kompliziert), main (Haupt-), masterfully constructed (meisterhaft konstruiert), original (originell), poor (dürftig, armselig), predictable (vorhersehbar, leicht durchschaubar), secondary (Neben-), serious (ernst, ernsthaft), simple (einfach), single, slight (sparsam, unbedeutend), sound (vernünftig), (the) standard, straightforward (einfach, simpel), threadbare (dünn, ohne jedes Interesse), thrilling (spannend), tight (dicht), tightly woven, unidirectional well-developed (wohlaufgebaut), well-written (...)

+ V(o): adapt (adaptieren, anpassen), advance (vorantreiben), complicate (komplizieren), construct (aufbauen), find (finden), invent (erfinden), make (aufbauen), simplify (vereinfachen), take a plot from (übernehmen)

+ V(s): thicken

 

Phraseology

adapt the plot to one’s audience / age

 

Examples

The building of the cathedral at Santa Fe is the core of the slight plot.

Twin separated by birth sounds like a hackneyed plot but not in the capable hands of Anne Enright

Ms. Cooper creates a fresh plot that makes this story a real page-turner

The plot, threadbare and disjointed, is an afterthought at best, cobbled together from various Hitchcock classics.

Brave New World is partly a statement of ideas and only partly a story with a plot.

 

 

Related terms

-> Geschehen, -> äußere Handlung, -> äußeres Geschehen

 

 

4.2. Elemente der Handlung

 

plot twists, plot holes, plot flaws, plot devices, simply plotted, loose plotting, subplot (a. bye plot), development of the plot (N.B.: these words were thrown up by an analysis of the noun plot; they will have to be given their own entries in the glossary)

 

 

German

English

Subject

Literaturwissenschaft

Literary theory

Term/Phrase

Spielhandlung (f), Spielgeschehen

plot

Definition

 

 

Reference

 

 

Usage

 

 

Related terms

-> Handlung, -> Geschehen, -> äußere Handlung, -> äußeres Geschehen

 

 

 

German

English

Subject

Literaturwissenschaft

Literary theory

Term/Phrase

Triebfeder der Handlung

 

Definition

 

 

Reference

 

 

Usage

 

 

Related terms

-> Handlung, -> Geschehen, -> äußere Handlung, -> äußeres Geschehen

 

 

 

German

English

Subject

Literaturwissenschaft

Literary theory

Term/Phrase

Zeitraum

 

Definition

 

 

Reference

 

 

Usage

einen Zeitraum umspannen von

 

Related terms

-> Handlung, -> Geschehen, -> äußere Handlung, -> äußeres Geschehen

 

 

 

German

English

Subject

Literaturwissenschaft

Literary theory

Term/Phrase

aufrollen

 

Definition

 

 

Reference

 

 

Usage

 

 

Related terms

-> Handlung, -> Geschehen, -> äußere Handlung, -> äußeres Geschehen

 

 

 

German

English

Subject

Literaturwissenschaft

Literary theory

Term/Phrase

 

(s.o.’s) management of the plot

Definition

 

 

Reference

 

 

Usage

 

 

Related terms

-> Handlung, -> Geschehen, -> äußere Handlung, -> äußeres Geschehen

 

 

the resolution of the plot

 



[1] For an introduction to the vocabulary of literary analysis, see Rotter/Bendl, Your Companion to English Literary Texts and E. Werlich, Wörterbuch der Textanalyse.